Cómo obtener una Certificación LEED

Joo Castro Chan Joo Castro Chan
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En años recientes, hemos presenciado un mayor interés general en el medio ambiente, ya que tenemos a la mano información que nos ayuda a entender la problemática que estamos viviendo desde hace varios años con respecto a los recursos naturales y los peligros que representan el no cuidar nuestro planeta.  

Es por esto que a partir del año de 1993, se empezó con el desarrollo de un programa para el diseño y construcción de edificios verdes, denominado LEED, por sus siglas en inglés que significan Liderazgo en Diseño Energético y Ambiental, el cual ha sido punta de lanza para la certificación y avalúo de edificaciones que son amigables con el medio ambiente, mediante un sistema de puntuación y evaluación, que da una constancia que el proyecto ha sido realizado con técnicas y materiales que garantizan un bajo o nulo impacto en el medio ambiente, así como un ahorro de energía y un enfoque en la sustentabilidad.

Certificación LEED en Colombia

Siendo LEED un programa desarrollado en los Estados Unidos, se ha convertido en un estándar mundial para el diseño de edificios verdes, por lo cual en Colombia también tenemos la oportunidad de contar con una acreditación de este prestigiado programa.  En nuestro país, se puede aplicar para una certificación LEED por medio del CCCS, que es el Consejo Colombiano de Construcción Sostenible, el cual se ha asociado con el USGBC, el Consejo de Edificios Verdes de Estados Unidos, para llevar a cabo estas certificaciones, las cuales evalúan de manera rigurosa ciertos aspectos que son esenciales para obtener el sello LEED.  

Algunas de las recomendaciones o técnicas que se describen en el programa LEED para obtener la certificación, van desde utilizar materiales propios de la región o que no provengan de proveedores que estén fuera de un radio definido alrededor del sitio de construcción, hasta porcentajes de utilización de sombras y pavimentos, así como materiales que son eficientes en el consumo de energía.

Energía solar

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La energía solar es uno de los temas que se tocan dentro de la certificación LEED, la cual recomienda el uso de paneles para aprovechar la luz del sol y poderla convertir en energía solar, creando así una autonomía en la edificación que busca esta certificación.  Pero el uso o aprovechamiento de la energía solar no está limitado a su captación y transformación en energía eléctrica, también se pueden obtener puntos que ayudan a lograr una certificación LEED gracias al aprovechamiento del soleamiento para mantener una temperatura agradable dentro del edificio, ya sea por medio de ventanas especiales para esto o simplemente aprovechar la luz del sol como iluminación natural y no depender de la luz eléctrica.

Con las tecnologías que existen en la actualidad, el aprovechamiento de la energía solar tanto en edificios como en casas, se ha vuelto algo mucho más cotidiano, permitiendo que estén al alcance del público en general, logrando así reducir el consumo de energía eléctrica obtenida por medios que resultan más perjudiciales al medio ambiente.

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Sustentabilidad

LEED se enfoca en la sustentabilidad de la casa o edificio que se diseña, con el fin de que este tenga el menor impacto posible en el medio ambiente y en el uso de recursos naturales, tanto renovables como no renovables.  El interés del programa se basa en tener edificios que puedan ser lo más autónomos posibles, que puedan captar y producir la energía que requieren para su funcionamiento, así como aprovechar el viento, precipitaciones de agua y el mismo terreno en el que se van a construir, para no depender de tecnologías o recursos tradicionales que más que beneficiar al medio ambiente, lo han ido deteriorando poco a poco.

Eficiencia energética

Los edificios verdes siempre buscan la manera de aprovechar al máximo el uso de la energía.  Esto ya sea por medio de tecnologías pasivas, como son el uso de materiales locales que se adaptan mejor al clima de la región o la orientación de ventanas y sombreados, por mencionar algunos, hasta la integración de técnicas o tecnologías más enfocadas al aprovechamiento de la energía que se utiliza, como lo son las bombillas eficientes, ventanas de baja radiación, o la captación de energía solar o eólica por medio de paneles solares y molinos de viento para producir la electricidad que se utilizará dentro del edificio.

Tipos de certificación

El programa LEED cuenta con 4 tipo o niveles de certificaciones, las cuales se obtienen por medio de un sistema de puntuación, el cual se basa en la cantidad de normas, tecnologías y recomendaciones que tanto los arquitectos, diseñadores y constructores involucrados, han aplicado al edificio en su diseño y construcción.  Los niveles son: Certificación LEED (que es la más básica y sencilla de obtener), LEED Plata, LEED Oro y LEED Platino, siendo esta última el más alto nivel en cuanto a aprovechamiento de energía y sustentabilidad que puede llegar a tener un edificio, que realmente va más allá de un prestigio de tener dicha certificación, pero el beneficio más tangible y real es el de lograr un impacto ambiental casi nulo y al mismo tiempo, hacer totalmente eficiente el consumo de recursos energéticos dentro del edificio.

Las normas y recomendaciones antes mencionadas, no sólo van enfocadas al proceso de diseño y construcción de la edificación, sino que también se enfocan en la distribución y traslado de materiales, herramientas a utilizarse, cantidad de superficies de ciertos materiales, analizando rigurosamente el impacto que tienen cada una de las actividades en el medio ambiente, reduciendo así al máximo el impacto que se tiene sobre el mismo, tratando de lograr una casa o edificio que sea totalmente amigable con el entorno natural, ayudando así a reducir el deterioro de nuestro planeta.

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